( 20 octobre, 2014 )

Avis aux contrefacteurs

Au 18ème siècle, à l’époque des extraits que vous allez pouvoir lire plus bas, certains philosophes s’interrogent sur le fait de contrefaire un livre. L’Allemand Kant publie en 1796 Qu’est-ce qu’un livre et en 1785, De l’illégitimité de la reproduction des livres.

Il faut, dit-il, clairement définir en quoi les contrefacteurs font une infraction. Pour ce faire, il sépare l’éditeur légitime de l’illégitime (le contrefacteur) : le premier a la permission de l’auteur pour parler en public en son nom, le second pas (dans le livre contrefait, l’auteur parle au public en son nom mais passe par une tiers instance avec laquelle il n’a pas passé contrat). Celui qui perd de l’argent en se faisant contrefaire des livres  pour lesquels il a un privilège  en France (et seulement en France, c’est d’ailleurs le problème), c’est l’éditeur et non l’auteur. Car jusqu’en 1791, les droits d’auteur n’existent pas. Ils sont reconnus à cette date par l’assemblée constituante. Beaumarchais avait crée une société pour défendre les droits des auteurs dès 1777. On voit a quel point les vingt dernières années du 18ème siècle sont importantes pour les auteurs. D’ailleurs, la fin du  18ème voit l’ apparition d’un nouveau type de littérateur, l’auteur qui espère tirer sa subsistance de la valeur commerçante de ses reproductions.

Parmi les trois Avis aux contrefacteurs qui suivent, cris d’auteurs face à ces pilleurs d’oeuvre, le plus intéressant est celui de Restif de la Bretonne (le troisième).

1-Dans les comptes-faits de François Barrême (1755): 

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2-Avis en première page de l’édition de Lyon du Mariage de  figaro- 1785 (vous trouverez la page de titre de l’édition d’Amsterdam dont il est question dans cet Avis dans la catégorie « XVIII e-  Beaumarchais ».

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3-Avis contenu dans la sixième partie des Nuits de Restif de la Bretonne- 1788

il s’agit dun véritable cri adressé aux lecteurs. On peut faire un parallèle avec l’industrie du disque et les copies pirates sur internet.

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4-Avis dans l‘Avis au peuple sur sa santé de Tissot (1777).

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