( 9 juin, 2014 )

une femme voilée

Parmi les légendes historiques, il en est une, qu’une visite au palais des papes d’Avignon, cet été, m’a remis en mémoire. Il s’agit de la légende de la papesse Jeanne. C’est d’abord l’affiche même d’une exposition de sculptures dans ce palais, qui suscita mon intérêt. Sur cette affiche que je reproduis ci-dessous, on y voit la papesse Jeanne représentée sous une gigantesque araignée.

IMGP2619

En voyant cette gravure, j’essayais de savoir où je pouvais avoir déjà vu cette femme tenant son enfant . J’étais persuadé de l’avoir rencontrée dans un de mes livres, mais dans lequel? Cette xylographie est en fait tirée des chroniques de Nuremberg (1493), et ma difficultée à la retrouver était dû au fait que sur mon exemplaire, l’image se trouve être…biffée !

imgp9142 imgp9143

En effet, elle est recouverte de peinture rougeâtre, pour la masquer,  la faire disparaître, aux yeux du lecteur. Revenons sur cette légende qui comporte de nombreuses variantes. Voici une d’entres-elles :

Au milieu du IX ème siècle, un Anglais est proclamé Pape sous le nom de Jean VIII. Cultivé, les fidèles lui témoignent de beaucoup d’affection. Pendant la procession du jour de l’Ascension , Jean VIII se tord de douleur, tombe de son mulet et meurt dans les instants qui suivent. La foule découvre alors un enfant entre les jambes du Pape, qui se révèle donc être une Papesse !

Aujourd’hui, on sait que la Papesse n’a jamais existé. Cette histoire pourrait reposer sur le fait que Jean VIII était plutôt un faible décisionnaire, et qu’il fut conspué par l’un de ses proches de « papesse » plutôt que pape. La population amusée lui aurait donné alors le petit sobriquet de « Papesse Jeanne ».

Pourquoi cette gravure du fameux livre imprimé à Nuremberg a-t-elle été biffée ?

Cette légende est reprise à des fins polémiques lors des affrontements religieux du 16ème siècle. Ainsi, Jean Hus la mentionne devant le concile de Constance (1414-18) pour remettre en cause le principe de la primauté romaine.  Luther, Calvin, puis par Théodore de Bèze s’en servent également pour attaquer l’église Romaine. En Angleterre même, le mouvement anti-papiste qui suit la création de l’Église anglicane produit un grand nombre de récits sur la papesse pour attaquer les catholiques.

Bref, l’histoire de la papesse Jeanne devra être réfutée par l’église catholique au 16ème, et  son image (comme cette gravure) deviendra gênante, d’où la volonté de voiler son buste tenant son enfant dans ce livre de la fin du 15ème siècle.

( 9 février, 2014 )

Chroniques de Nuremberg- 1493

Les Chroniques sont une histoire illustrée du Monde, depuis la création jusqu’aux années 1490. Elles ont été compilées par Hartmann Schedel, illustrées et gravées par Michael Wohlgemuth et Wilhelm Pleydenwurff, et imprimées et publiées par Anton Koberger 

Exemples de bois de style naifs

IMGP9135 IMGP9136 IMGP9138 IMGP9139 IMGP9140

|