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( 8 février, 2014 )

Dictionnaire de Bayle

Le Dictionnaire historique et critique de Bayle constitue l’accomplissement suprême de l’un des hommes de lettres les plus éminents du XVIIème siècle. Etabli à Rotterdam, Bayle était au coeur du débat intellectuel en Europe en raison de son oeuvre comme éditeur, comme auteur et aussi en tant que correspondant prolifique. Conçu à l’origine comme une réplique aux erreurs du Grand dictionnaire historique de Louis Moréri, son Dictionnaire historique et critique en est venu à représenter un travail exemplaire de méthodologie critique. L’auteur a laborieusement compilé, comparé, interrogé, recherchant toujours un certain degré de certitude historique, même dans les cas difficiles. Le Dictionnaire de Bayle a été appelé l’ « Arsenal des Lumières », pillé et réédité tout au long du XVIIIème siècle tant par les croyants que par les sceptiques qui trouvèrent de quoi accumuler, dans les notes sibyllines de l’oeuvre, des munitions pour leur argumentation philosophique. En plus des huit éditions françaises publiées en l’espace de cinquante ans, le Dictionnaire a été traduit en anglais

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