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( 8 février, 2014 )

Dictionnaire de Moreri

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Le Grand Dictionnaire historique, ou mélange curieux de l’histoire sacrée et profane, a été la première fois édité à Lyon en 1674 en un volume. Il contient principalement des articles historiques et biographiques. On peut dire pour simplifier que c’est le premier grand dictionnaire français des noms propres.

Cette encyclopédie, particulièrement riche aux plans géographique et historique, a créé un engouement immédiat dans toute l’Europe, et ce succès a duré presque tout le siècle qui suivit sa parution, entraînant de nombreuses rééditions.

Toujours édité au format folio, consistant d’abord en un seul tome et un seul volume, le nombre de pages est allé croissant, avec par exemple deux tomes (séparés ou non selon les exemplaires en chacun deux volumes) en 1683 pour la troisième édition. Il a continué à être développé après la mort de Moréri, avec des ajouts sur les événements contemporains et des biographies. Il a connu au total 20 éditions entre 1674 et 1759, dont la dernière, parue à Paris, comptait 10 volumes.

Tout en reconnaissant sa dette envers Moréri, Pierre Bayle a conçu son Dictionnaire historique et critique (1696) en réaction à celui-ci. Il y voyait un ouvrage truffé d’erreurs, d’idées mal fondées, de faits sans cesse répétés et jamais vérifiés, et qui faisait pourtant référence à l’époque.

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